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Acuerdos de no competencia en Colorado

¿Un acuerdo de no competencia realmente significa que no puedo trabajar en Colorado?

A menudo se exige a los empleados que firmen una enorme cantidad de papeleo cuando comienzan a trabajar para una nueva empresa. Incluso los empleados que han estado con el mismo empleador durante mucho tiempo a veces deben firmar acuerdos, como acuerdos de arbitraje, acuerdos de confidencialidad o acuerdos de no competencia. Pero, ¿qué es una cláusula de no competencia y qué significa para un empleado de Colorado que ha firmado una o que se le pide que la firme?

¿Qué es un acuerdo de no competencia?

A acuerdo de no competencia, también conocido como acuerdo de no competencia, convenio restrictivo o convenio de no competir, es un contrato legal entre un empleador y un empleado que restringe la capacidad del empleado para competir con el negocio del empleador durante y, a veces, después de su relación laboral. El objetivo principal de un acuerdo de no competencia es evitar que los empleados utilicen el conocimiento, las habilidades y la información confidencial obtenida durante su empleo para competir directamente con su antiguo empleador. Los puntos clave de un acuerdo de no competencia suelen incluir:

  • Alcance de las restricciones: Esto define las actividades o industrias específicas que el empleado tiene prohibido realizar mientras esté empleado y posiblemente durante un cierto período después de que finalice su empleo.
  • Limitaciones geográficas: los acuerdos de no competencia a menudo especifican un área geográfica donde se aplican las restricciones, que podría ser una ciudad, estado o región específica.
  • Duración: El acuerdo establece el período de tiempo durante el cual el empleado está sujeto a las restricciones. Esto puede variar, pero normalmente se limita a una determinada cantidad de años.
  • Consideración: en la mayoría de las jurisdicciones, los acuerdos de no competencia requieren algún tipo de contraprestación, generalmente en forma de compensación o beneficios, a cambio de que el empleado acepte las restricciones.
  • Protección de secretos comerciales: los acuerdos de no competencia se utilizan a menudo para proteger los secretos comerciales, la información patentada, las relaciones con los clientes y las estrategias comerciales de un empleador.
  • Aplicabilidad: La aplicabilidad de los acuerdos de no competencia varía ampliamente según la jurisdicción y las leyes locales. Algunas jurisdicciones pueden defenderlas si se consideran razonables en su alcance, duración y alcance geográfico, mientras que otras pueden considerarlas demasiado restrictivas e inaplicables.

Ley de no competencia de Colorado

Colorado ha tenido durante mucho tiempo una fuerte política pública contra los pactos de no competir. El 10 de agosto de 2022, la ley con respecto a los convenios restrictivos cambió significativamente en Colorado y se volvió aún más hostil a la aplicación de dichos acuerdos. La ley de Colorado declara ilegal “el uso de la fuerza, amenazas u otros medios de intimidación para impedir que cualquier persona realice cualquier ocupación legal en cualquier lugar que considere adecuado”. Sólo los pactos que se ajustan a una de las excepciones limitadas a la prohibición completa de los pactos restrictivos en CRS § 8-2-113 pueden ser ejecutados y todos los demás son nulos. Algunos de los otros aspectos importantes de la ley de no competencia de Colorado incluyen los siguientes:

  • Sólo para empleados “altamente remunerados”

Las cláusulas de no competencia sólo se pueden imponer contra un empleado de Colorado si el empleado recibe una “alta remuneración”. Lo que hace que un empleado esté altamente remunerado está determinado por la Departamento de Trabajo de Colorado, y la cantidad aumenta con la inflación anualmente. Generalmente, las no competencias sólo pueden celebrarse legalmente con empleados cuyo salario exceda los $112,500 ajustados por inflación.

  • Se requiere aviso

Un empleador que busque restringir a un empleado de Colorado mediante un convenio de no competir ahora también debe proporcionarle al empleado una notificación que cumpla con el estatuto. Específicamente, el aviso debe estar en un documento separado y en un lenguaje claro y visible (1) hacer referencia al acuerdo de convenio restrictivo por su nombre, (2) indicar que el acuerdo contiene un convenio restrictivo, (3) identificar en qué parte del acuerdo se encuentra la restricción se encuentra, y (4) contener una copia del acuerdo. El aviso también debe estar firmado por el empleado. Este aviso y los términos del acuerdo también deben entregarse a un empleado actual al menos dos semanas antes de la fecha de vigencia del convenio restrictivo o la fecha de vigencia de la consideración, lo que ocurra primero.

  • Elección de Ley

El estatuto de no competencia de Colorado se aplica a cualquier no competencia celebrada con cualquier empleado que, al momento de la terminación de su empleo, resida o trabaje principalmente en Colorado. Por lo tanto, un empleador no puede eludir el estatuto de no competencia de Colorado intentando incorporar la ley de otro estado con leyes más favorables a los empleadores con respecto a convenios restrictivos.

  • Sanciones penales y civiles

Es importante destacar que la ley de Colorado ahora hace ilegal no sólo celebrar un acuerdo de no competencia que no cumpla con el estatuto, sino incluso presentar dicho acuerdo a un empleado o posible empleado. A un empleador que viole el estatuto se le puede exigir que pague daños, honorarios de abogados, costos y una multa civil de $5,000.00 por empleado o posible empleado perjudicado.

Busque un abogado calificado

Es importante señalar que la aplicabilidad de los acuerdos de no competencia puede ser una cuestión jurídica compleja y las consecuencias pueden ser enormes tanto para los empleados como para los empleadores. Si se le presenta un acuerdo de no competencia o tiene preguntas sobre uno, es recomendable consultar con un profesional legal que tenga conocimientos sobre la legislación laboral de Colorado para que pueda determinar sus derechos y obligaciones. Póngase en contacto con el Grupo Jurídico Bourassa hoy para obtener el asesoramiento de expertos que necesita para comprender su situación específica.

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