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Veredicto de Howard v. City of Sedalia: una lección sobre las violaciones de la ADA en los lugares de trabajo

LA Acta de Americanos con Discapacidades (ADA) fue promulgada para proteger a las personas con discapacidades de la discriminación y garantizar la igualdad de oportunidades en varios aspectos de la vida, incluido el empleo.

Sin embargo, a pesar de su existencia, las personas aún enfrentan desafíos, como obtener adaptaciones razonables y despido injustificado. Uno de esos casos es el de Samantha Howard, una farmacéutica que tuvo dificultades para obtener alojamiento para un animal de servicio en el Centro de Salud Regional de Bothwell.

La batalla legal posterior y el veredicto en Howard v. City of Sedalia, Mo. (Howard v. City of Sedalia, Mo., No. 2:21-cv-04034-MDH (WD Mo. 15 de septiembre de 2022))). arrojar luz sobre la importancia de defender la ADA y hacer esfuerzos genuinos para acomodar a las personas con discapacidades.

Antecedentes

La situación de Samantha Howard surgió de su condición de diabetes tipo 1, que le provocó hipoglucemia, una complicación grave que representaba riesgos para su salud y seguridad. Al reconocer el valor de un animal de servicio en el manejo de su condición, Howard se acercó a la directora ejecutiva de recursos humanos de Bothwell, Lisa Irwin, con una solicitud para tener un perro de servicio a su lado en el trabajo.

La controversia

Bothwell respondió a la solicitud de Howard de formar un equipo para investigar más a fondo el asunto. La evaluación del equipo resultó en una negativa, citando preocupaciones sobre la posible contaminación y los riesgos para los pacientes. A pesar de la voluntad de Howard de considerar varias medidas de mitigación, como enjaular y cepillar regularmente al perro, la farmacia rechazó su solicitud y, en cambio, ofreció adaptaciones alternativas.

Insatisfecha con la denegación de su solicitud y sintiendo que las adaptaciones ofrecidas eran insuficientes, Samantha Howard presentó una demanda contra la Ciudad de Sedalia, Mo., alegando una violación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. El corazón del caso de Howard giraba en torno a la afirmación de que la acusada no hizo un esfuerzo de buena fe y no consultó adecuadamente con ella para identificar una adaptación razonable que le permitiera tener un animal de servicio.

Después de una cuidadosa deliberación, el jurado falló a favor de Samantha Howard, otorgándole más de $133,000. El veredicto destacó la importancia de entablar conversaciones significativas con las personas que solicitan adaptaciones en virtud de la ADA y hacer esfuerzos genuinos para identificar soluciones viables.

Importancia de la ADA

La ADA es crucial para promover la inclusión y garantizar que las personas con discapacidades tengan igualdad de acceso a las oportunidades en el lugar de trabajo. Como demuestra este caso, el cumplimiento de la ADA va más allá de simplemente proporcionar arreglos alternativos; requiere un enfoque colaborativo que involucre a la persona que solicita adaptaciones. Los empleadores deben trabajar en estrecha colaboración con los empleados para comprender sus necesidades únicas y explorar soluciones factibles.

Lecciones aprendidas

El caso de Samantha Howard v. Ciudad de Sedalia, Mo. es un poderoso recordatorio para los empleadores y las instituciones sobre la importancia de adherirse a la ADA. Cuando una persona calificada con una discapacidad solicita una adaptación, se debe hacer un esfuerzo de buena fe para evaluar e implementar una solución razonable. La colaboración y el diálogo abierto entre ambas partes es esencial para encontrar el mejor curso de acción. De lo contrario, las personas discriminadas podrían tomar la vía legal para obtener sus derechos de los empleados.

Para Concluir

El resultado del caso de Samantha Howard ilustra la importancia de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades para salvaguardar los derechos de las personas con discapacidades. Enfatiza la necesidad de que los empleadores y las instituciones aborden las solicitudes de adaptaciones con diligencia y consideración. Al trabajar juntos para encontrar soluciones adecuadas, podemos fomentar un entorno inclusivo en el que todos tengan la oportunidad de prosperar.

A medida que el caso procede a la apelación, sigue siendo un momento crucial para que tanto los empleadores como los empleados reconozcan la importancia de defender la ADA y luchar por una inclusión genuina. También sienta un precedente para las personas que enfrentan discriminación en el trabajo debido a su discapacidad, diciéndoles que pueden acudir a los tribunales para obtener sus derechos legales.

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Créditos de la imagen

Foto por matt seymour on Unsplash

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