De la celebración a la sala del tribunal: comprender los riesgos legales de las fiestas navideñas en el lugar de trabajo

El otoño ya está aquí y las empresas se están preparando para las fiestas. Con la temporada festiva y el fin de año a la vuelta de la esquina, muchas empresas ya están planeando fiestas navideñas en la oficina, desde retiros corporativos hasta celebraciones de aniversario, ceremonias de premios y eventos de promoción. Estas reuniones sociales de fin de año son una excelente manera para que los empleados celebren sus logros y levanten su moral.

Sin embargo, generalmente involucran alcohol, baile y ropa informal (temática) que fluye libremente, lo que a menudo lleva a que los empleados adopten comportamientos inapropiados debido al ambiente relajado e informal. Recuerde, una fiesta navideña en la oficina es un evento formal de “trabajo”. Por lo tanto, las leyes sobre acoso sexual todavía se aplican. A pesar de esto, más de uno de cada cinco empleados, tanto hombres como mujeres – denunciar insinuaciones sexuales, tocamientos no deseados, comentarios inapropiados y otros problemas.

Como resultado, las fiestas corporativas y los eventos sociales son ahora un arma de doble filo. Por un lado, son una forma fantástica de unir a un equipo. Por otro lado, son un campo minado potencial de demandas por acoso sexual directo y de terceros.

En este artículo, compartiremos algunos consejos para empleadores y empleados para evitar que las celebraciones terminen en la sala del tribunal.

1. Cuidado con el alcohol

A muchos de nosotros nos gusta darnos un capricho durante las vacaciones y beber más alcohol de lo habitual, especialmente en las fiestas festivas de la oficina con amigos y colegas. Si bien no hay nada de malo en disfrutar de una copa o dos, debes ser responsable. En otras palabras, una fiesta corporativa no es el lugar para dejarse llevar.

El consumo de alcohol puede reducir las inhibiciones, lo que lleva a las personas a adoptar comportamientos inapropiados que de otro modo evitarían si estuvieran sobrios. A estudio de la Universidad de Cornell encontró que el consumo de alcohol en eventos laborales aumenta el riesgo de acoso sexual. El consumo de alcohol en entornos sociales desinhibidos puede hacer que los compañeros de trabajo y los gerentes participen en conductas sexuales no deseadas, que incluyen (entre otras):

  • Tocamientos no deseados/Agresión sexual: El hecho de que sea una fiesta no significa que tu compañero de trabajo tenga vía libre para besarte debajo del muérdago o empezar a bailar en la pista de baile, incluso si ambos habéis tomado unas copas. Un empleado de la Buffalo Dental School demandó con éxito a su empleador por acoso sexual después de haber sido agredida sexualmente en una fiesta navideña, y finalmente tuvo que conformarse con más de 250,000 dólares.
  • Avances no deseados: No le pedirías (ni deberías) pedirle a tu compañero de trabajo que te acompañe a una habitación de hotel después de tu reunión semanal de equipo, y la fiesta navideña de la empresa tampoco es el momento para hacerlo.
  • Comentarios o chistes inapropiados: “Vaya, te ves fantástica con ese vestido de fiesta. Pero apuesto a que lucirás aún mejor en la pista de baile”. Este es un excelente ejemplo de un comentario inapropiado (no deseado) sobre el cuerpo de una persona. Ya sea su gerente, supervisor o compañero de trabajo, no pueden hacer ese tipo de comentarios sexuales, incluso si es una broma. Un Empleado de agencia de publicidad demandado su supervisor se vistió como Papá Noel por pedir a las empleadas que se sentaran en su regazo para poder hacer preguntas sexualmente inapropiadas. Un jurado le otorgó 250,000 dólares.

Algunas empresas abordan este problema organizando eventos sin alcohol o emitiendo un número limitado de vales para bebidas a los empleados para frenar el consumo excesivo. Muchas fiestas de empresa también han comenzado a incluir opciones de bebidas sin alcohol para quienes no pueden o eligen no beber.

2. Fomentar el transporte seguro fo los que beben

Todos entendemos que el alcohol y la conducción no son una buena combinación. Si bebe, asegúrese de tener una forma segura de regresar a casa sin conducir. Los empleadores pueden y deben fomentar el consumo responsable de alcohol ofreciendo opciones de transporte seguro, como conductores designados o servicios de transporte compartido subsidiados. Esto ayuda a crear un entorno más seguro para todos.

3. Respete las diferencias de los empleados ay opciones

La fiesta navideña de su empresa debe incluir a todos. Sin embargo, no todo el mundo celebra ni se siente cómodo en estos eventos, y la asistencia debería ser voluntaria. La EEOC resolvió un reclamo en nombre de un empleado de los testigos de Jehová por $68,000 después de que el empleado fuera despedida por pedir permiso para asistir a la fiesta navideña de su empresa. Se deben respetar las decisiones de los empleados a la hora de asistir a una fiesta de empresa, sea cual sea el motivo.

4. Ten cuidado wi premios oIntercambios de regalos  

Algunos empleadores aprovechan la reunión navideña de fin de año como una oportunidad para organizar un intercambio de regalos o una divertida ceremonia de premios. Si bien estas pueden ser excelentes actividades para formar equipos, cualquier obsequio que se intercambie debe ser apropiado para la oficina. Si bien alguien puede pensar que la ropa interior comestible es graciosa, un obsequio sexualmente sugerente no es apropiado y puede dar lugar a demandas por acoso sexual.

Además, no olvide que el acoso puede adoptar formas distintas al acoso sexual. Por ejemplo, un trofeo por "Es el menos probable de ser visto en la oscuridad" es un premio tremendamente premio inapropiado para regalar a un empleado afroamericano. Si su fiesta incluye un intercambio de regalos, establezca pautas claras para garantizar la idoneidad y la equidad. Hacerlo puede ayudar a prevenir situaciones incómodas o incómodas.

5. Toda fiesta necesita tener un final

En la mayoría de los casos, los problemas de acoso surgen una vez terminada la fiesta, especialmente cuando alguien decide organizar una “fiesta posterior” en otro lugar. No hace falta decir que la fiesta navideña de la empresa no es el momento para que su gerente presione a todos para que vuelve a su habitación de hotel o continúa la diversión con un “no oficial” viaje a un club de striptease para un baile erótico. Sin embargo, esto es muy común en entornos corporativos. Recuerde, las fiestas navideñas siguen siendo eventos en el lugar de trabajo, incluso si ocurren fuera del sitio. Por lo tanto, se siguen aplicando las normas habituales en el lugar de trabajo contra el acoso.

6. Quejas Smoldeo Be Tbarcazas Sseriamente

Si es testigo de un incidente o es víctima de acoso sexual en una fiesta laboral y de vacaciones, aléjese de la situación e informe el incidente a su gerente o a Recursos Humanos lo antes posible. Asegúrese de documentar lo que sucedió, incluidos detalles sobre dónde, cuándo y quién estuvo involucrado. Puede tomar fotografías o vídeos, reunir testigos o recopilar registros de comunicación, como llamadas, mensajes de texto y similares.

Si su empleador se niega a tomar medidas, puede emprender acciones legales presentando una demanda por acoso sexual. Sin embargo, necesitará un abogado laboral con experiencia para reunir pruebas relevantes y presentar su caso en un tribunal de distrito. Enfrentar a un acosador o a su empleador sin intervención profesional y asesoramiento legal puede no brindarle la justicia y la compensación que merece.

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Los casos de acoso sexual que surgen durante las fiestas de la oficina a menudo tienen consecuencias legales y profesionales que afectan a la víctima, al acosador y a la empresa. Si ha sido víctima de acoso directo o de terceros en una cena corporativa, retiro, ceremonia de premiación u otro evento social, debe buscar asesoramiento legal de un abogado laboralista especializado en casos de acoso sexual.

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